Peter
van Gestel

2003

Nienke van Hichtum-prijs
Peter van Gestel (1937-2019) heeft de tweejaarlijkse Nienke van Hichtum-prijs 2003 gekregen voor zijn jeugdboek Winterijs.

Een intrigerend verhaal, vond de jury. ‘Winterijs is mooi geschreven, in een vloeiende losse stijl met sobere zinnen en scherpe dialogen die het dunne ijs waarop de drie kinderen schaatsen voortdurend voelbaar maakt. Door die stijl, de toon, de woordkeus en de bezielende inhoud vertelt Winterijs (2002) volwassen en jeugdige lezers iets over het leven waardoor ze rijker worden.’ 

 

In de ijskoude winter van 1947 sluit de tienjarige Amsterdamse Thomas vriendschap met de vroegwijze Zwaan en zijn nichtje Bet. Zwaans ouders zijn net als de vader van Bet omgebracht in de oorlog, en Bets moeder is geestelijk totaal in de war. Thomas’ verstrooide vader wisselt baantjes af met werkeloosheid en rouwt om zijn overleden vrouw. ‘De kinderen kunnen alleen maar uiterst spaarzaam over hun verleden en hun verdriet praten. Hun vriendschap is er niet minder intensief om: de maanden die ze met elkaar optrekken zijn vrolijk en avontuurlijk, intiem ondanks de ingebouwde afstandelijkheden, vol verliefdheden en ruzietjes, vol van alles wat jeugdvriendschappen zo onvergetelijk maakt,’ aldus de jury.  

 

‘Van Gestel vertelt een prachtig, ingehouden verhaal over opgroeien, overlevingsdrang, vriendschap en liefde,’ schreef Marieke Henselmans in de Volkskrant

Winterijs is mooi geschreven, in een vloeiende losse stijl met sobere zinnen en scherpe dialogen die het dunne ijs waarop de drie kinderen schaatsen voortdurend voelbaar maakt.'

Van Gestels grote kracht ligt in de levende, snelle en puntige dialogen, vond Bregje Boonstra in De Groene Amsterdammer: ‘Weerbarstig, rafelig en vaak onafgekant, precies zoals moeilijke gesprekken kunnen zijn, zeker als ze door kinderen worden gevoerd. Dat maakt ze authentiek en van een grote zeggingskracht. Er blijkt ook uit waar het de auteur eigenlijk om gaat: op belangrijke momenten zijn mensen niet in staat om te zeggen wat ze denken. (…) Dit zijn kinderen die geleerd hebben om te zwijgen, kinderen van wat later de tweede generatie zou gaan heten. Aan hen en hun kracht om het leven toch vorm te geven, is Winterijs een eerbetoon.’ 

 

Peter van Gestel debuteerde in 1962 met Drempelvrees, een verhalenbundel voor volwassenen, waarvoor hij de Reina Prinsen Geerligsprijs ontving. Hij schreef voor de kinderrubrieken van Vrij Nederland en Het Parool, en publiceerde in 1980 zijn eerste jeugdboek Schuilen onder je schooltas, dat bekroond werd met een Vlag en Wimpel. Ook in 1985 ontving Van Gestel de Nienke van Hichtumprijs, voor Ko Kruier en zijn stadsgenoten. Een ander hoogtepunt in zijn oeuvre was Mariken (1997), dat werd bekroond met een Zilveren Griffel, de Gouden Uil en de Jonge Gouden Uil. Winterijs kreeg tevens een Gouden Griffel en de Woutertje Pieterse Prijs. 

Jury

De jury bestond uit: Harry Bekkering, Yra van Dijk, Koen Hilberdink, Aukje Holtrop, Jos Joosten, Anton Korteweg, Janet Luis en Bart Vervaeck.

 

Uitreiking

Aan de prijs was een bedrag van 5.000 euro verbonden. De feestelijke prijsuitreiking vond plaats op vrijdag 12 december 2003 in het museum. 

 

Credits portretfoto: Chris van Houts