Benny
Lindelauf

2011

Nienke van Hichtum-prijs
Benny Lindelauf (1964) heeft de tweejaarlijkse Nienke van Hichtum-prijs 2011 ontvangen voor De hemel van Heivisj.

‘Een overrompelend gelaagd boek dat zich niet onder één noemer laat vangen’, vond de jury. ‘Het is een streekroman, een oorlogsverhaal, een coming-of-age-boek en een magisch-realistische roman in één. Lindelauf houdt de compositie kordaat in de hand. De kleurrijke personages en de bijzondere setting zijn springlevend en verbluffend authentiek.’ 

 

Zuid-Limburg, 1938. Fings droom is zojuist in duigen gevallen. Ze wil doorleren voor onderwijzeres, maar moet gaan werken bij de Sigarenkeizer als oppas voor Liesl. Als de Tweede Wereldoorlog uitbreekt blijkt Liesl in groot gevaar, en Fing is de enige die haar kan helpen. Op wonderbaarlijke wijze krijgt ze hulp van het mijnpaard Heivisj en een stokoude linde. Maar kunnen ze Liesl redden van het noodlot? 

'De hemel van Heivisj is een meesterlijke ode aan de vertelkunst die lezers van jong tot oud onweerstaanbaar in de ban houdt,’

De hemel van Heivisj is een meesterlijke ode aan de vertelkunst die lezers van jong tot oud onweerstaanbaar in de ban houdt,’ schreef de jury. In dit indrukwekkende familie-epos verstoort de oorlog het kabbelende bestaan van ‘de armoedige maar warme familie Boon’. ‘De Pruusin – de vrouw van de grote Sigarenkeizer –, haar ondoorgrondelijke nichtje Liesl, Fings ontgoochelende liefde voor een leugenachtige zwartjas, de “Judde”, de rantsoenbonnen, het verzet, de jodentransporten en het gedwongen vertrek van de Pap en de broers naar een Duits werkkamp zetten het veilige huis onder “een stolp van verdriet”. (…) Het intrigerende verhaal is in een hoogst originele stijl en taal opgeschreven: sober en gedoseerd, direct en poëtisch, sfeervol, geestig en suggestief. Met de krachtige beelden, de apocalyptische taferelen, de verrassende en treffende formuleringen, de spitse dialogen en het sappige Limburgse idioom brengt Lindelauf een wonderlijk universum tot leven, beklemmend en hartverwarmend tegelijk.’  

 

NIOD-onderzoeker Ismee Tames beschrijft in het begeleidend essay bij de prijs hoe Lindelaufs keuze voor het perspectief van een kind in de oorlog maakt dat er ‘ruimte [ontstaat] om de dieperliggende thema’s van schuld en verantwoordelijkheid te verkennen’. Lindelauf maakt het voor de lezer invoelend ‘hoe ervaring en betekenis van de oorlog uiteen konden lopen, botsen en elkaar beïnvloeden.’ Tegenstrijdigheden kunnen vaak moeiteloos naast elkaar bestaan: ‘niet omdat het geen echte tegenstrijdigheden zijn of omdat alles toeval is, maar omdat de ervaring uit allerlei laagjes bestaat die soms los van elkaar lijken te staan.’ 

 

Benny Lindelauf debuteerde in 1998 met de jeugdroman Omhoogvaldag. Zijn tweede, Schuilen in een jas (2000), werd bekroond met de Glimworm Prijs. Negen open armen (2004), dat de Thea Beckman-prijs en de Gouden Zoen ontving, was het eerste deel over de Limburgse familie Boon. De hemel van Heivisj werd ook bekroond met de Woutertje Pieterse Prijs en de Dioraphte Jongerenliteratuurprijs. 

Jury

Van de jury onder voorzitterschap van Aad Meinderts maakten deel uit: Yra van Dijk, Arjen Fortuin, Aukje Holtrop, Ena Jansen, Jos Joosten, Annemie Leysen en Lut Missinne.

 

Uitreiking

 Aan de prijs was een bedrag van 5.000 euro verbonden. De feestelijke prijsuitreiking vond plaats op zondagmiddag 22 januari 2012 in de Koninklijke Schouwburg in Den Haag. 

 

Credits portretfoto: Guido Bosua