Karel N.L. Grazell

(1928)

Rond 1938 verschenen de eerste rijmpjes van de toen tienjarige Karel N.L. Grazell in het huis-aan-huisblad De Bosrand. Daarna volgen gedichten van zijn hand (deels verschenen onder diverse pseudoniemen, waaronder Leins Janema) in onder meer Propria Cures, Criterium, Podium en Braak. Naast poëzie schrijft hij ook verhalen, anekdotisch proza en herinneringen aan uiteenlopende zaken. Maar zijn bekendste regel komt niet uit een gedicht…

Vervaardigd 2003
Techniek Plakkaatverf op acrylpapier
Afmetingen 61 x 51 cm

Karel N.L. Grazell

door Marjan J.G. Notenboom (1956)

Karel N.L. Grazell had als dichter al gepubliceerd toen verschillende van zijn vrienden furore maakten als de Vijftigers. Schilderes Marjan Notenboom ontmoette Grazell via haar man, neerlandicus Henk Hofman, die vrienden werd met Grazell tijdens diens succesvolle tijd in de reclamewereld. Grazell is het brein achter de recitatieve reclameslogan ‘Liever Kips’ leverworst dan gewone leverworst’. Hofman had Notenboom uitgebreid geïnstrueerd voordat hij haar aan Grazell voorstelde. ‘Het kwam erop neer dat ik mocht toehoren als bij een audiëntie,’ herinnert ze zich. Notenboom en Grazell spreken elkaar nog regelmatig: ‘Het blijven onderhoudende gesprekken, want Karels kennis, geheugen, netwerk en kennissenkring zijn ongeëvenaard’.  

In 2003 wilde Grazell ter ere van zijn vijfenzeventigste verjaardag graag een portret van zichzelf en buiten Notenboom om werd besloten dat zij het moest schilderen.  Toch was weigeren geen optie, omdat de mannen een stellig vertrouwen in haar kwaliteiten hadden.  Het schilderij was al met al pas af na de verjaardag. Grazell had tijd nodig om te wennen aan het materiaal- en kleurgebruik, maar de pontificale plaats die het schilderij innam in zijn woning zei genoeg. Het inspireerde hem tot een ‘verbale schets’ die begint met de regels: ‘Ze nam ’n zacht op haar penseel / en streek het uit over mijn gezicht / Ze richtte al m’n denken in m’n / droge en omlaag gepeinsde blik.’