Louis Paul
Boon

1966

Constantijn Huygens-prijs
Louis Paul Boon (1912-1979) kreeg de Constantijn Huygens-prijs 1966.

De Vlaamse schrijver uit Aalst, die zijn volkse komaf in zijn werk nooit verloochent, is volgens de jury ‘wellicht de grootste vernieuwer van het Vlaamse proza sedert de oorlog’. Louis Paul Boon, of Boontje, zoals hij zich ook wel noemde, schreef sociaal bewogen en historische romans. Hij debuteerde in 1942 met de roman De voorstad groeit (bekroond met de Leo J. Krynprijs) en is het meest bekend om De Kapellekensbaan (1953) en Zomer te Ter-Muren (1956). Maar ook Mijn kleine oorlog, Twee spoken, Menuet, De paradijsvogel en Grimmige sprookjes getuigden van zijn sterke authenticiteit, vond de jury. ‘“Men durfde eigenlijk nog niet over de mens te schrijven, men durfde eigenlijk nog niet denken,” schreef Boon eens in een bespreking van een roman van Jan Walravens. De formulering is voor zijn eigen werk tegelijkertijd een vervuld programma en een karakteristiek. Want Boontje, vertellend en dromend, denkt al schrijvende, en dat geeft aan zijn oeuvre de diepe samenhang en de weidsheid, die zich niet bepaalt tot de economische en sociale misère, waartoe zijn realisme hem aanvankelijk bracht, maar zich uitstrekt tot de existentiële menselijke werkelijkheid, waarin die andere realiteit overigens niet werd verloochend.’

 

Sinds 1952 werd Louis Paul Boon in Nederland door De Arbeiderspers uitgegeven nadat zijn vaste uitgever Manteau zijn nieuwe werk weigerde, vanwege zijn antiklerikalisme en seksuele vrijmoedigheid. Boon schreef een dertigtal romans en verhalenbundels, en daarnaast gedichten, hoorspelen en essays.

 

Dagblad Het Vrije Volk interviewde de schrijver ter gelegenheid van de prijs. Hij liet ‘doorschemeren dat hij Vlaanderen een enigszins cultureel achtergebleven gebied vindt (…). Maar dan verklaart Louis Paul Boon: “Laten wij er verder over zwijgen, ik heb al zoveel vijanden.” Hij is verguld met deze Constantijn Huygensprijs. “Ik heb er lang genoeg op gewacht. Ik kreeg al jaren geleden de Henriette Roland Holstprijs en een klein Vlaams prijsje, maar deze — deze is toch anders...”’

Jury

Van de jury maakten deel uit: Gerrit Borgers, Pierre H. Dubois, Gerrit Kamphuis, A. Mout en Adriaan van der Veen.

Uitreiking

Aan de prijs was een bedrag van 3.000 gulden verbonden. De prijsuitreiking vond plaats op donderdagavond 6 april 1967 in het Haagse stadhuis.