Han G.
Hoekstra

1972

Constantijn Huygens-prijs
Dichter Han G. Hoekstra (1906-1988) kreeg de Constantijn Huygens-prijs 1972 voor zijn gehele oeuvre.

Een bescheiden oeuvre, zo stelt de jury, of beter ‘geraffineerd bescheiden’, want een ‘zo geestig gedicht als “De man met de 17 complexen” toont een uitermate virtuoos jongleren met de taal, het is verbaal vuurwerk, een vers als “Op een avond” daarentegen is sober tot in de titel. Toch beschrijft dit gedicht in 12 regels het menselijk bestaan van geboorte tot dood van de mens’. Hoekstra behoort tot ‘onze laatste dichters in de lijn der traditie’: zijn verzen rijmen en hij gebruikt vormen als de ballade, de pastorale en het kwatrijn. In 1972 waren zijn Verzamelde gedichten verschenen.

 

Hoekstra was journalist en redacteur voor onder meer de literaire maandbladen Den Gulden Winckel en Criterium toen hij in 1933 debuteerde met de dichtbundel Dubbelspoor. Vijf dichtbundels voor volwassenen volgden, waarvan De dolle, dwaze zomer van ’45 de laatste was. Hoekstra staat echter ook bekend als schrijver van kinderpoëzie: zijn bundel Het verloren schaap uit 1947 (met illustraties van Fiep Westendorp) kan gezien worden als voorloper van het werk van Annie M.G. Schmidt. ‘Hoekstra was de eerste die “stoute kinderen” opvoerde en hoogwaardigheidsbekleders in hun hemd zette,’ schrijven Joke Linders en Janneke van der Veer in hun biografie. Han Hoekstra en Annie Schmidt hadden elkaar kennen bij Het Parool, waar ze na de oorlog beiden werkten als reporter en deelnamen aan journalistencabaret De Inktvis. Voor uitgeverij De Bezige Bij was hij samen met Schmidt de vertaler en schrijver van een groot aantal Gouden Boekjes, de beroemde kinderserie. In 1956 kreeg Hoekstra voor zijn jeugdboeken De Prijs van de Stichting Kunstenaarsverzet 1942-1945.

 

Van zijn rol als vernieuwer van de Nederlandse kinderliteratuur in het juryrapport van de Constantijn Huygens-prijs niet gerept. Ook niet van zijn vertaalwerk of van zijn journalistieke productie – bij Het Parool werkte Han Hoekstra van 1945 tot 1971 – of van zijn rol in het verzet. Hoekstra had zich nooit aangesloten bij de door de bezetter ingestelde Kultuurkamer en had vanaf 1942 niet kunnen publiceren. Op clandestiene avonden gaf hij lezingen over zijn goede vriend Jan Campert, de dichter die in 1943 in concentratiekamp Neuengamme was omgekomen. Hij publiceerde in 1947 ook een essay over Campert. De jury richtte zich op Hoekstra’s poëtische oeuvre voor volwassenen. 

Jury

Van de jury maakten deel uit: Gerrit Borgers, Pierre H. Dubois, Jacques den Haan en Gerrit Kamphuis.

Uitreiking

Aan de prijs was een bedrag van 6.000 gulden verbonden. De uitreiking vond plaats op dinsdagavond 19 december 1972 in het Haagse stadhuis.

 

Credits portretfoto: Henk Blansjaar / Nationaal Archief / Collectie Spaarnestad