Veronica
Hazelhoff

1995

Nienke van Hichtum-prijs
Veronica Hazelhoff (1947-2009) heeft de tweejaarlijkse Nienke van Hichtum-prijs 1995 gekregen voor de jeugdroman Veren.

‘Het ideale kinderboek voor de Kersttijd’, vond de jury. ‘Goed en kwaad worden weer even duidelijk gedefinieerd en er is ook geen twijfel mogelijk over wat uiteindelijk overwint: het goede dus. Verhoudingen tussen mensen die elkaar na staan, spanningen, de tussenkomst van een buitenstaander die die vaste verhoudingen omver gooit: [Hazelhoff] heeft in een aantal boeken dat thema in verschillende varianten uitgewerkt. In Veren is het tot op het bot uitgekleed: het is letterlijk een guur verhaal geworden, over gure emoties en het speelt in een guur land. Maar de afloop is warm, dat wel. Zoals ook hoort in een goed kinderboek.’ 

 

Veren is een sprookje, vervolgde de jury, waarin het draait om de tweeling Nini en Maja. Nini is de slimste, Maja is ‘net niet achterlijk maar wel erg traag’. Met hun ouders gaan ze op vakantie naar een grijs ‘verhalenland’ aan zee. Ze komen terecht in een onvriendelijk huisje dat grauwheid en onaangename kou uitwasemt. In dit vreselijke huisje moet wel iets vreselijks gebeurd zijn, denkt Nini, en dat klopt ook. In het huisje woonde een moeder die haar dochter alleen achterliet. Die dochter, Nessa met de groene ogen, zwerft wrokkig rond het huisje. Nini is onmiddellijk gefascineerd door dit vreemde meisje, maar Nessa heeft meer oog voor Maja, die het buitenlandse meisje moeiteloos blijkt te kunnen begrijpen. Nini, die verliefd is geworden op Nessa, wordt vreselijk jaloers.   

‘Goed en kwaad worden weer even duidelijk gedefinieerd en er is ook geen twijfel mogelijk over wat uiteindelijk overwint: het goede dus’

‘De afloop van het verhaal is ook sprookjesachtig, maar meer nog bijbels. Na een bijna gewelddadige crisis komt de katharsis,’ schreef de jury. ‘Nini komt tot inkeer; ze ziet in dat haar eigen slimheid betrekkelijk is en de traagheid van haar zusje ook. De verhouding tussen de twee zusjes is ingrijpend gewijzigd.’  

 

In het werk van Hazelhoff draait het om personages die door een plotselinge gebeurtenis of ontmoeting loskomen uit hun vastgeroeste verhoudingen, schrijft Aukje Holtrop in het begeleidend essay bij de prijs. Als de emoties hoog oplopen kan de rolverdeling totaal op z’n kop komen te staan. In Veren moet Nini ineens achter haar normaal zo trage zusje aanhollen. Nini weet zich geen raad met de nieuwe verhoudingen: ze is ‘bang, ze heeft heimwee, ze kan alleen snel en slim zijn in een vertrouwde omgeving, in dit vreselijke grauwe vakantieland kan ze zich niet handhaven’.  

 

In de Nederlandse jeugdliteratuur nam Veronica Hazelhoff een belangrijke plaats in door haar boeken, toneelstukken en hoorspelen. Ze debuteerde in 1981 met Nou moe!, het eerste deel van een trilogie over de bijdehante Maartje, dat bekroond werd met een Zilveren Griffel en een Gouden Ezelsoor. Voor het derde deel Auww! (1983) ontving ze de Gouden Griffel. Haar zestiende boek Veren werd ook bekroond met een Zilveren Griffel. Peter van Poppel maakte de illustraties. 

Jury

Van de jury maakten deel uit: Harry Bekkering, Hugo Brems, Han Foppe, Aukje Holtrop, Anton Korteweg, Janet Luis, Nicolette Smabers, Sarah Verroen en Ad Zuiderent.

 

Uitreiking

Aan de prijs was een bedrag van 5.000 gulden verbonden. De uitreiking vond plaats op vrijdagavond 15 december 1995 in Den Haag.