Guus
Kuijer

2020

Constantijn Huygens-prijs
Roman- en jeugdboekenschrijver Guus Kuijer (1942) heeft de Constantijn Huygens-prijs 2020 gekregen voor zijn oeuvre.

‘Bijna vijftig jaar schrijft Guus Kuijer voor kinderen en volwassenen en in die halve eeuw heeft hij een oeuvre bijeen geschreven van een constant hoog niveau,’ aldus de jury.

 

‘Niet iedereen is hetzelfde. Die eenvoudige gedachte ligt ten grondslag aan het monumentale oeuvre van Kuijer, de schrijver met een groot oog voor de kracht van het buitenbeentje. Van zijn Madelief-boeken tot aan zijn hervertellingen van Bijbelverhalen “voor ongelovigen”, overal staat zijn geloof in het individu centraal. Hij is een van de grote vernieuwers van de naoorlogse jeugdliteratuur en daarmee van de Nederlandse literatuur. Kuijers vrije geesten treden overal naar voren: het zijn kinderen en volwassenen uit alle lagen van de bevolking, met verschillende achtergronden en voorkeuren. Het verlangen naar het inrichten van een eigen leven kan niet serieus genoeg genomen worden, bij kinderen én volwassenen. Hiervan getuigt ook zijn klassiek geworden essay Het geminachte kind.’


Guus Kuijer debuteerde als auteur voor volwassenen in 1971 met Rose, met de vrome wimpers. In 1975 verscheen zijn kinderboek Met de poppen gooien, met hoofdpersoon Madelief. Hij schreef vijf Madelief-boeken, de Tin Toevalboeken, vijf boeken over Polleke, en ontving in de loop der jaren vele Griffels. In 2001 was hij de auteur van het Kinderboekenweekgeschenk, Ik ben Polleke hoor!, waarvoor hij de Woutertje Pieterse Prijs in ontvangst mocht nemen. In 1979 ontving hij de Staatsprijs voor Kinder- en Jeugdliteratuur en in 2012 de Astrid Lindgren Memorial Award. 

‘Niet iedereen is hetzelfde. Die eenvoudige gedachte ligt ten grondslag aan het monumentale oeuvre van Kuijer, de schrijver met een groot oog voor de kracht van het buitenbeentje’ 

Guus Kuijer met de oorkonde van de Constantijn Huygens-prijs in zijn kamer. Foto: Literatuurmuseum

‘Ik heb nooit geprobeerd vóór kinderen te schrijven, ik heb geprobeerd óver kinderen te schrijven,’ zei Kuijer in een gesprek met Philip Huff tijdens de uitreiking van de Constantijn Huygens-prijs. ‘Ik vind kinderen interessante mensen en ik vond het het interessant om een beeld te geven van hoe kinderen misschien zijn. Dat dat dan ook geschikt is als kinderboek, vind ik natuurlijk mooi meegenomen, maar ik hoop dat volwassenen het ook interessant vinden.’

 

Over zijn populariteit onder meerdere generaties lezers: ‘Persoonlijk word ik nooit herkend. Daar heb ik mijn leven lang mijn best voor gedaan, om geen bekende Nederlander te worden, en dat is gelukt. Ik kan tussen heel veel mensen staan die boeken van mij gelezen hebben, maar ze weten niet dat ik Guus Kuijer ben.’


Jury

De jury bestond uit: Erica van Boven, Jeroen Dera, Arjen Fortuin, Sarah Vankersschaever, Aad Meinderts (voorzitter), Sanne Parlevliet, Jan de Roder, Jeannette Smit en Carl De Strycker. Aan de Constantijn Huygens-prijs is een bedrag van 12.000 euro verbonden.

 

Uitreiking

De feestelijke uitreiking vond plaats op 1 april om 20:30 uur, vanwege de lockdown-maatregelen tijdens een online programma op literatuurmuseum.nl. Tijdens deze gelegenheid werden ook de laureaten van de F. Bordewijk-prijs voor proza, de Jan Campert-prijs voor poëzie en de J. Greshoff-prijs voor een essay of essaybundel bekendgemaakt. 

 

Philip Huff sprak op iconische Haagse locaties via Zoom met de winnaars van de Haagse literatuurprijzen; Hassnae Bouazza en Splinter Chabot gingen in het Literatuurmuseum in gesprek over de boeken van de bekroonde auteurs en Ester Naomi Perquin bracht een ode aan Guus Kuijer.

 

Credits portretfoto: Jaco Klamer