Alfred
Schaffer

2021

P.C. Hooft-prijs
Alfred Schaffer heeft de P.C. Hooft-prijs 2021 gekregen. De oeuvreprijs is dit jaar bestemd voor poëzie. De uitreiking vond plaats tijdens een bijzonder online programma op donderdagavond 9 september.

 

Het bijzondere online programma werd gepresenteerd door schrijver en performer Babs Gons. Alfred Schaffer ontving de P.C. Hooft-prijs uit handen van bestuursvoorzitter Maaike Meijer. Schaffer kwam zelf ook uitgebreid aan het woord. Hij gaf aan dat hij in shock was toen hij hoorde dat hij had gewonnen. ‘Ik dacht dat ze mij gingen vragen om deel te nemen aan de jury. Ik ben nog steeds totaal verrast. Als ik er echt over nadenk, dan vind ik het nog steeds iets ongelooflijks.’ 

 

Verder omvatte het programma muziek van Izaline Calister, poëzie door Antjie Krog en een ode van Ellen Deckwitz. Liefhebbers van Schaffers werk, onder wie Rodaan Al Galidi en Tom Lanoye, reageerden op zijn gedichten.

Alfred Schaffer neemt de P.C. Hooft-prijs in ontvangst. Foto: Mylène Siegers

‘Alfred Schaffer is een dichter die zonder met modes mee te waaien midden in deze tijd staat’

Alfred Schaffer (1973) behoort tot de dichters aan wie op relatief jonge leeftijd de P.C. Hooft-prijs ten deel is gevallen. Alleen Lucebert (43), Gerard Reve (45) en Rudy Kousbroek (46) waren jonger, Gerrit Kouwenaar en Remco Campert even oud. Schaffer is wel de eerste laureaat die in de 21ste eeuw debuteerde, namelijk met Zijn opkomst in de voorstad (2000). Schaffer heeft inmiddels tien bundels gepubliceerd; in 2020 verscheen Wie was ik. Zijn werk werd meermalen bekroond, onder andere met de Awater Poëzieprijs, de Jan Campert-prijs en de Paul Snoek Poëzieprijs. Hij is als lector Nederlands verbonden aan de Stellenbosch University en schrijft poëziekritieken in De Groene Amsterdammer

 

De P.C. Hooft-prijs is toegekend op maandag 14 december door het bestuur van de Stichting P.C. Hooft-prijs voor Letterkunde op voordracht van een jury bestaande uit Jeroen Dera, Janita Monna (voorzitter), Ester Naomi Perquin, Carl De Strycker en Michael Tedja. Aan deze belangrijkste Nederlandse literatuurprijs voor een oeuvre is een geldbedrag verbonden van 60.000 euro.

 

Recente laureaten in de categorie poëzie zijn: Nachoem Wijnberg (2018), Anneke Brassinga (2015), Tonnus Oosterhof (2012) en Hans Verhagen (2009).

 

Fragmenten uit het juryrapport

‘Schaffers gedichten laten zich in eerste instantie vaak lezen als willekeurige passages uit een oneindige stroom observaties – maar die willekeur is schijn. Zijn poëzie omvat zeer precies gekozen momentopnames, met zinnen die ogen alsof er een scalpel aan te pas is gekomen.’ 

 

‘Alfred Schaffer is een dichter die zonder met modes mee te waaien midden in deze tijd staat. Dat uit zich in zijn neus voor moderne communicatievormen, maar vooral ook in de oprechte betrokkenheid met de wereld die uit zijn verzen spreekt. Schaffers poëzie is nooit los te zien van de context van Zuid-Afrika, het land waar hij sinds 1996 – met een onderbreking van enkele jaren – woonachtig is. In zijn gedichten resoneert de verhouding tussen wit en zwart regelmatig, ook vanwege de persoonlijke achtergrond van de dichter, die een Arubaanse moeder heeft.’
 

 

Credits portretfoto: Luke Kuisis